WRC Finland: Evans meningkatkan harapan gelar WRC dengan kemenangan yang terkenal

Pembalap Toyota itu mempertahankan keberaniannya di dua tahap terakhir meskipun mendapat tekanan berat dari Tanak Hyundai untuk menjadi pembalap Inggris kedua yang menaklukkan Rally Finland setelah kemenangan Kris Meeke pada 2016. Perjalanan Evans menuju kemenangan dipicu dengan memenangkan etape Jumat malam untuk mengakhiri hari ketiga dan terpaut 6,1 detik dari Craig Breen dan Ott Tanak dari Hyundai, sebelum meraih empat kemenangan etape berturut-turut pada Sabtu pagi untuk mengklaim memimpin reli.

Tanak menempatkan pemain Wales itu di bawah tekanan tanpa henti pada Sabtu sore dan Minggu pagi saat pertarungan penuh komitmen untuk meraih kemenangan pun terjadi. Tapi itu tidak cukup untuk menyangkal Evans dan co-driver Scott Martin kemenangan yang mengesankan dengan 14.1s dari Tanak di acara kerikil terakhir untuk mobil generasi saat ini.

Pemimpin semalam hari Jumat Breen melihat harapan kemenangannya memudar pada hari Sabtu, tetapi orang Irlandia itu tampil mengesankan untuk mencetak podium WRC ketiga berturut-turut di posisi ketiga, terpaut 42,2 detik dari Evans.

Seorang pemimpin kejuaraan yang tenang Sebastien Ogier berjuang dengan pengaturan hingga Sabtu sore tetapi kerusakan telah terjadi, membuatnya berada di urutan kelima secara keseluruhan. Pembalap Prancis itu pulang ke rumah di belakang pelari wildcard Toyota Finlandia Esapekka Lappi, yang menoleh pada kembalinya WRC setelah 10 bulan absen.

Dengan Ogier turun di urutan kelima, Evans memangkas keunggulan kejuaraannya menjadi 24 setelah mengambil poin bonus penuh dengan kemenangan Power Stage. Sekarang ini akan menjadi pertarungan perebutan gelar dua pembalap setelah harapan gelar Thierry Neuville dari Hyundai pupus ketika kebocoran air memaksanya untuk pensiun pada Sabtu malam.

Duo M-Sport Ford Gus Greensmith dan Adrien Fourmaux, yang berkompetisi dalam start WRC pertamanya di Finlandia dan dengan co-driver baru di Alexandre Coria, masing-masing finis di urutan keenam dan ketujuh.

Kalle Rovanpera favorit pra-acara berada di pertarungan podium sampai Sabtu pagi ketika pembalap Finlandia yang berperingkat tinggi itu tersingkir di Etape 10. Dia kembali pada hari Minggu tetapi kerusakan pada mobilnya dan punggung yang sakit mencegahnya mengemudi dengan kecepatan penuh. Yang terakhir memaksanya untuk duduk di luar Power Stage.

Demikian juga, Takamoto Katsuta, bermitra dengan co-driver baru Aaron Johnston, kembali beraksi di sisa Toyota pada hari Minggu setelah memotong pohon dalam kecelakaan kecepatan tinggi di Etape 8 hari Sabtu.

Dua etape terakhir reli pada hari Minggu dimulai dengan Evans menegaskan otoritasnya di depan sekali lagi setelah menangkis ancaman awal dari Tanak di putaran pembukaan etape.

Evans mengklaim kemenangan etape kesembilannya dalam reli saat ia mengubah defisit 0,7 detik di awal etape menjadi selisih 0,2 detik atas Tanak.

Penyelesaian kuat Lappi untuk reli berlanjut dengan waktu etape tercepat ketiga di depan Breen, Ogier dan Katsuta.

Evans menyelesaikan kemenangan dalam gaya dengan memenangkan Power Stage terakhir, mengambil lima poin bonus dalam proses untuk menimbulkan rasa sakit yang paling pada pemimpin kejuaraan Ogier.

Evans mengklaim kemenangan etape dengan selisih 1,7 detik dari Tanak, dengan Lappi mengakhiri laju kuatnya di urutan ketiga.

Harapan Ogier untuk membatasi kerusakan dalam perburuan gelar untuk Evans mendapat pukulan ketika penurunan kekuatan yang mengejutkan dari Toyota-nya mengakibatkan dia menyelesaikan tahap di urutan keenam dan di luar poin bonus.

“Saya tidak tahu, mesin baru saja berhenti dan saya pikir tenaga juga tidak ada di sini. Itu bukan yang terbaik, tapi itu bagian dari permainan. Saya sangat menantikan aspal sekarang.”

Fourmaux sekali lagi mengangkat alis saat ia mendaratkan lompatan spektakuler 68m di finish terbang untuk memperbaiki lompatan raksasanya dari upaya sebelumnya pagi ini.

Di WRC2, pengungsi M-Sport WRC Teemu Suninen memberi penonton tuan rumah sesuatu untuk menghibur dengan memenangkan kelas di Volkswagen-nya. Dia mengambil kemenangan dengan 15,7s dari Mads Ostberg.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *