Veloqx Akan Membuat Le Mans Kembali dengan Hypercar Biofuel

Team Veloqx sedang bersiap untuk balapan kembali setelah hampir 20 tahun berjalan dengan Le Mans Hypercar yang menyandang nama Fangio dan ditenagai oleh mesin biofuel radikal.

Skuad yang berbasis di Inggris akan mengakhiri absen dari trek yang berasal dari klimaks kampanye 2004 yang sukses dengan sepasang prototipe Audi R8 LMP1, yang menghasilkan kemenangan di Sebring 12 Hours dan tempat runner-up di Le Mans 24 Jam.

Pendiri tim Sam Li telah meluncurkan rencana untuk penantang Kejuaraan Ketahanan Dunia yang dikenal sebagai Veloqx Fangio Hypercar, yang akan ditenagai oleh mesin yang mampu berjalan dengan berbagai bahan bakar ramah lingkungan.
veloqx-akan-membuat-le-mans-kembali-dengan-hypercar-biofuel
Rencananya mobil tersebut akan mulai balapan pada tahun 2025, meskipun Li tidak mengesampingkan pengembalian lebih awal untuk nama Veloqx.

Li menjelaskan bahwa waktu yang tepat untuk membawa kembali tim yang menikmati kesuksesan besar dalam waktu singkat: memenangkan British GT Championship di musim perdananya pada tahun 2002; kelas GTS di Le Mans pada tahun 2003 dalam usaha patungan dengan Prodrive; dan kemudian Le Mans Endurance Series di bawah bendera Audi Sport UK Team Veloqx.

“Saya berusia 28 tahun ketika kami berhenti pada akhir 2004 dan saya perlu fokus pada bisnis saya di real estat,” kata Li kepada Autosport.

“Saya telah bekerja dengan pabrikan dan sukses, tetapi saya ingin mengembangkan perusahaan ke titik di mana saya dapat memiliki nilai tambah lebih secara teknis ketika saya kembali.

“Saya sekarang berkomitmen untuk mencoba memenangkan Le Mans dengan nama Veloqx.”

Li memiliki merek dagang nama Fangio dari juara dunia Formula 1 lima kali Juan Manuel di dunia motorsport dan otomotif.

Dia mengatakan bahwa nama itu “melambangkan yang terbaik” dan dia berharap “Tuan Fangio akan bangga dengan proyek kami”.

Inti dari kembalinya Li ke dunia balap sebagai konstruktor adalah apa yang digambarkan oleh organisasi sebagai “Veloqx variabel nol-emisi mesin pembakaran bahan bakar”.

Pembangkit listrik telah disusun untuk berjalan pada berbagai biofuel, termasuk hidrogen hijau.

“Kami ingin menggunakan balap ketahanan dan platform yang disediakan oleh Automobile Club de l’Ouest [penyelenggara Le Mans dan promotor WEC] untuk memvalidasi teknologi ini,” jelas Li, yang merupakan insinyur pendidikan.

“Kami ingin memiliki banyak tim yang menjalankan LMH kami satu sama lain dengan berbagai bahan bakar.

“Kami percaya bahwa perusahaan minyak yang berbeda di yurisdiksi yang berbeda akan memiliki solusi yang berbeda untuk format bahan bakar tanpa emisi.”

Li menjelaskan bahwa visinya kemungkinan besar harus menunggu hingga 2025 sebelum menjadi kenyataan.

Ini karena WEC telah memperpanjang kesepakatannya dengan TotalEnergies untuk pasokan bahan bakar eksklusif untuk tiga musim berikutnya, yang akan mencakup peralihan ke bahan bakar nabati untuk tahun depan.

Namun Li mengakui bahwa Fangio berpotensi membalap pada 2024 dengan bahan bakar Total.

Veloqx sudah bekerja dengan mantan bos mesin Audi Sport Ulrich Baretzky, yang mesinnya memenangkan Le Mans 14 kali, pada konsep mesin baru.

PLUS: Warisan arsitek mesin Audi

Baretzky, yang pensiun dari Audi tahun lalu, mengatakan: “Sam dan saya berpikir di jalur yang sama.

“Apa yang kita bicarakan penting untuk menjamin masa depan motorsport dengan tetap menarik.”

Li mengatakan dia akan merekrut seorang “pemimpin industri” untuk mengepalai proyek secara teknis.

Skuad Veloqx yang terlahir kembali akan berbasis di bengkel yang sama di Brackley dari mana Audi dan Ferrari 360 GT2 yang dikerahkannya di FIA GT Championship 2003 dijalankan.

Proyek balap ini terkait dengan usaha real estat terbaru Li, skema pembangkitan biomassa nirlaba yang hanya menggunakan lahan brownfield untuk menghasilkan bahan baku bahan bakar ramah lingkungan serta menghasilkan kredit karbon.

Dia menjelaskan bahwa ini akan digunakan untuk memberikan offset karbon sehingga setiap proyek Veloqx di masa depan memiliki “jejak karbon nol bersih”.

Veloqx sudah memiliki mobil yang berjalan dan Li menjelaskan akan berfungsi sebagai prototipe awal untuk LMH dan mobil jalan volume rendah yang direncanakan.

Mobil ini (foto), yang telah diuji di Sirkuit Internasional Bahrain, ditenagai oleh mesin Ferrari V12, ungkap Li.

Li tidak mengesampingkan kembalinya Veloqx sebelum 2024 atau ’25 dan menyarankan bahwa itu bisa kembali ke grid pada awal tahun depan.

Dia mengungkapkan bahwa dia sedang berbicara dengan pabrikan tentang menjalankan pesaing LMH berbasis jalan di WEC di bawah bendera balap jejak karbon netral, tetapi tidak dapat mengungkapkan rincian lebih lanjut.